В «Летописи Сибирской», сочиненной представителем семейства тобольских ямщиков Иваном Леонтьевичем Черепановым, упоминается о первых сценических представлениях в Тобольске, состоявшихся 8 мая 1705 года.

Тобольский драматический театр по праву считается старейшим в Сибири. Первые театральные представления связаны с постановками сцен на библейские сюжеты, организованными Тобольским митрополитом Филофеем Лещинским. Первыми пьесами, которые разыгрывались у стен Архиерейского дома, были «Блудный сын Навуходоносор, Тело златое и Три отрока в пещи» Симеона Полоцкого, «Владимир, всех славянороссийских стран князь и повелитель» Феофана Проковопича и др. Цель подобных представлений — в доступной форме донести духовные назидания зрителям.

В 1743 году при митрополите Антонии Нарожницком была учреждена Духовная семинария, ее преподаватели и воспитанники продолжали принимать участие в театрализованных представлениях, среди которых стали появляться постановки светского характера. Еще ранее в Тобольске начали устраиваться платные спектакли, являвшиеся первым признаком «профессионального театра». 20 декабря 1799 года актеры тобольского театра (так называемого «оперного дома») заключили первый договор с директором Тобольского театра сроком на один год.

Важную роль в истории Тобольского театра сыграл прогрессивно настроенный губернатор А.В.Алябьев — отец знаменитого композитора и автора известных романсов. По его настоянию в Тобольск был приглашен режиссер Пермского театра Вигант, дававший уроки актерского и постановочного мастерства. В этот же период театр трижды посещает сосланный в Тобольск Александр Радищев, оставивший в своих письмах воспоминания, воссоздающие жизнь театра тех лет.

Знаменитый поэт-сказочник Петр Ершов впервые в России поставил на сцене Тобольского театра комедию Фонвизина «Недоросль».

Именно по инициативе Ершова, на народные пожертвования был построен «чудо-терем» — здание «Народной аудитории», жемчужина деревянного зодчества Сибири. Уникальное здание было уничтожено пожаром осенью 1990 года.

Сегодня тобольскому театру присвоено имя П.П. Ершова. Наряду с классикой театр ставит пьесы современных отечественных драматургов, привлекает к сотрудничеству режиссеров и сценографов из разных городов страны, сохраняя при этом самобытность театральных традиций Тобольска.

Источники:
Сайт «Все о Тобольске»
Библиотека сибирского краеведения